Actualización: Las cifras más recientes, correspondientes al primer trimestre de 2013, se encuentran aquí

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Nuestras instituciones, con todas sus limitaciones,  producen cada año buen número de licenciados, maestros y doctores en Historia. En cambio, parecería que nuestra sociedad no es tan eficiente a la hora de generar puestos de trabajo profesionalmente satisfactorios y razonablemente remunerados. Podría pensarse que es el caso particular de México, pero algo similar ocurre en otros países. Como comenta el autor del blog español El fracaso de la historia

Cuando estudiaba en la universidad solo tenía una palabra en mi mente: vocación, vocación, vocación. Mientras hacía el doctorado la palabra era investigar, investigar, investigar. Y cuando con mi flamante currículum me lancé a buscar trabajo la palabra que empezó a formarse en mi mente fue mercado, mercado, mercado.

¿Cuál es la situación laboral de los historiadores mexicanos? Es algo en lo que caben muchas apreciaciones subjetivas, pero afortunadamente contamos con estadísticas que, con todas las reservas del caso, nos proporcionan cifras  generales. Se trata del Observatorio laboral de la Secretaría del Trabajo y Previsión Social, que extrae datos de la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo, que se realiza anualmente, del Servicio Nacional de Empleo y de diversas instituciones empresariales, sindicales y educativas.

Según estos datos, hubo en 2008 un total de 17000 personas remuneradas (la Encuesta no abarca a los desempleados) que declaraban haber estudiado la carrera de historia.  Esto representa un declive respecto de las 20000 registradas en 2007.observ-historiad

Lo que resulta notable es la disminución reciente en el número de estudiantes  inscritos en licenciaturas de historia. La cifra había ido  creciendo paulatinamente, desde los 4,447 de 1997-98 hasta el máximo de 6.738 en 2004-05. En 2005-06 hubo un brusco descenso a 3.592, con una ligera recuperación a 4.608, en 2006-2007.  Esto es algo muy peculiar, porque la mayor parte de las demás profesiones (por ejemplo, antropología, derecho, ingeniería, medicina) se han mantenido estables o con un incremento paulatino.observ_estud

Esta tendencia coincide con la del número de egresados, que descendió desde un pico histórico de 924 en 2004-05 hasta los 627 registrados en 2006-07.observ_historiad6

Si nos atenemos a las cifras de la Bolsa de Trabajo del Servicio Nacional de Empleo, también ha descendido la demanda de historiadores. En 2005 (que en general parece haber sido un buen año para el gremio) hubo una máxima histórica de 225 ofertas. Desde entonces, sin embargo, el interés por nuestro oficio ha disminuido gradualmente, hasta quedar en 161 en 2007.

En la profesión hay un ligero predominio femenino (57.1% contra el 42.9% masculino). Esta tendencia se refuerza por el hecho de que el  71.2% de las mujeres declaraban trabajar de tiempo completo, en contraste con el 48.0% de los hombres.observhistoriad4

Del total de historiadores, 49.6% laboraban como profesionistas en ciencias sociales o docentes en enseñanza básica, media o superior, mientras un 50.4% se ganaban la vida en otras actividades no relacionadas con sus estudios.

Un historiador ganaba en promedio en 2008 unos $9,067, lo cual fue aproximadamente la media para los profesionistas de las ciencias sociales ($9.016), aunque estaba ligeramente por debajo de la media profesional ($10.423). Como referencia para los lectores radicados fuera de México:  el dólar está (con muchas fluctuaciones) entre 14 y 15 pesos, mientras el inalcanzable euro se ubica entre $18 y $19. Desde luego, hay que tener en cuenta asimismo las diferencias nacionales en el costo de la vida.

Un rasgo muy peculiar de nuestra profesión es que la mayoría de los historiadores (54.4%) tenían 45 y más años. En el conjunto de profesionistas este rango de edad tiene solamente el 29.%, sin que predomine algún grupo en particular. Las razones, francamente, se me escapan.observat-edad

El 54.2% de nuestros colegas trabaja en la zona centro del país (Distrito Federal, Hidalgo, Estado de México, Morelos, Puebla y Tlaxcala). Es una centralización bastante mayor que la media profesional (35.9% para la zona centro).

¿Cómo nos hallamos en comparación con otras profesiones? Los 17000 historiadores parecen muchos,  pero somos pocos comparados con los  524000 abogados y los  647000 egresados de administración. En relación con nuestros vecinos,  los antropólogos y arqueólogos, ganamos ligeramente menos ($9.016/$9.532), pero encontramos empleo en áreas afines con mayor facilidad (61.1%/45.2%). Nos va peor  respecto de los ingenieros civiles ($12.720 de ingresos y 68.7% de ocupación afín a sus estudios) y de los médicos ($13.033 y un notable 90.0% de ocupación afín).obser-historiad3

Hay que tener en cuenta  que los efectos de la actual crisis aun no se reflejan plenamente en el mercado de trabajo y tardarán todavía otro año en aparecer en las estadísticas.  Habrá que estar atentos.

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Créditos: Todas las gráficas provienen del Observatorio laboral de la STPS
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